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新茶上市 | 关于明前茶,你可能还不知道的那些事儿!

立春后的41天至50天之间,大约在3月20日左右,也就是比“清明”早半个月采制第一批春茶就是我们说的明前茶。不过,关于明前茶,有些问题你可能还一直被蒙在鼓里。


清明前采摘的茶就是明前茶?


恐怕很多人会笼统地认为这么认为。其实不然,明前茶是有地域之分的。明前茶是我国长江流域江南茶区按节气对不同阶段春茶的称呼,主要包括浙江、湖南、江西、安徽南部、江苏南部以及湖北南部等。



所以来自云南、贵州、四川、广西、福建、海南等地区的春茶即使是清明节前采制,也不能称为明前茶。因为西南茶区和华南区的大部分区域地处中国南部,开春气温回升早,每年往往是在春节时就已经开始采茶,待到清明时,采摘茶叶已近两个月。


而江北茶区由于气候原因如河南、山东等地往往在清明节后才开始采制,因此也无所谓明前茶了。 


所有的茶类都有明前茶吗?


NONONO!只有绿茶及少量的红茶有明前茶,而像铁观音、大红袍、普洱茶等则不存在明前茶一说。理由同上,因为江南茶区主产绿茶。


明前茶为什么受到爱茶者的青睐?



俗话说“物以稀为贵”, 由于江南地区,清明前气温普遍较低,虫害少,茶叶受农药污染较少,且茶叶发芽数量有限,生长速度较慢,虽能达到采摘标准的茶叶量不多,但也因此明前茶才成为一年中茶叶的精品。

正因为独特的采摘时间,明前茶茶氨基酸的含量更高,而具有苦涩味的茶多酚相对较低,口感也就具有其他时期的茶叶达不到的香醇。


说到明前茶,不能不说说明前西湖龙井。


郁郁群山出珍品



西湖龙井茶之名,源于它产于杭州市西湖区的龙井村而得之,集中产于狮峰山、梅家坞、翁家山、云栖、虎跑、灵隐等地。这里三面群山围抱着西湖,自然生态条件得天独厚,气候温和湿润,细雨霏霏不绝,密布涧溪潺潺,年均气温16摄氏度。每到春季,茶树嫩芽初展期,更是雨雾蒙蒙。优质的土壤、湿润的气候和特殊的龙井群体种茶树品种,三者合一的难得条件,使得龙井茶具备了名扬于世的“色翠、香郁、味甘、形美”四绝特质的先天条件。


优质明前茶长啥样?



真龙井看上去光滑扁平、色泽翠绿又有糙米的黄色,品起来略有花香但香气层次丰富,入口之后回甘比较浓。

但人们会有一种偏向,误认为茶叶越早越好、越嫩越好,甚至只采一个单芽。实际上,优质茶叶,并非越嫩越好,采摘幼嫩细小的单个茶芽制成的芽茶,外形确实美观,但就内含物的丰富程度而言,是不及一芽一、二叶的。所以有着悠久的历史的龙井茶,其特级茶的原料就是一芽一、二叶,从不采摘单芽作为原料的。


采摘的讲究



龙井茶的采摘强调其细嫩度和完整度,这也是鉴定其品质的主要依据之一。一般1公斤特级龙井,须采摘近8万个细嫩芽叶,芽叶不能太小或太大,1.5~2.0厘米,叶不能长于芽儿。而且在采摘的时候,不能用指甲掐取嫩芽,而是用指尖掐嫩芽,因为嫩芽太嫩,用指甲掐会留下痕迹。


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